Anxiété de séparation du chien, comment la résoudre ?

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anxiété de séparation du chien, comment la résoudre?

Lorsque vous êtes absent, votre chien détruit, aboie, refuse de s’alimenter, souille votre intérieur ou s’auto mutile ? Toutes ces manifestations indiquent qu’il souffre de l’anxiété de séparation du chien.

Prédisposition de la race, temps passé avec la mère insuffisant ou éducation inadéquate sont autant d’éléments déclencheurs de ce trouble du comportement.

Voici quelques pistes pour comprendre le mal-être de votre compagnon et les solutions pour l’aider. 

L'anxiété de séparation, c'est quoi ?

anxiété de séparation du chien, quelles solutions ?

À l’origine, le chien vit en meute. C’est un animal très sociable qui a besoin de compagnie et d’interactions.

Par conséquent si on ne lui apprend pas à rester seul dès son plus jeune âge, il est malheureux et anxieux lors des absences de son maître. Et il l’exprime avec tous les moyens dont il dispose.

D’ailleurs, il est important de ne pas assimiler ce comportement indésirable à de la vengeance, mais plutôt à une immense détresse, à de la peur et à de la frustration.

Un profil caractéristique

Il faut souvent chercher les raisons de l’anxiété de séparation du chien dans son enfance ou dans son environnement.

  • retiré trop tôt à sa mère ;
  • acheté en animalerie ;
  • adopté récemment et parfois plusieurs fois ;
  • pas d’habituation à la solitude ;
  • difficultés à se détacher de son maître ;
  • changement dans le foyer (divorce, déménagement, arrivée d’un enfant, déconfinement, etc.) ;
  • chien d’un propriétaire lui-même anxieux.

Certaines races sont prédisposées à souffrir de la solitude :

  • Jack Russel, lévrier, labrador, golden retriever, beagle, boxer, malinois, braque de Weimar (liste non exhaustive).

Les signes à repérer

  • À la maison, il suit son maître partout.
  • Pendant les balades, il ne s’éloigne pas. Il cherche constamment du regard son propriétaire.
  • Installé dans son panier, il se lèche les pattes (parfois jusqu’au sang), comme le fait l’humain en se rongeant les ongles.
  • Il tourne sur lui-même et cherche à attraper sa queue.
  • À chaque nouvelle situation, il bave, il halète, il ne s’alimente plus.

Comment se manifeste l'anxiété de séparation du chien ?

Anxiété de séparation chez le chien, comment la résoudre ?

En posant des caméras dans les foyers de chiens anxieux, les chercheurs ont découvert que les animaux manifestaient leur anxiété dans les 10 minutes qui suivaient le départ de leur propriétaire. 

  • Ils aboyaient, pleuraient, gémissaient ou hurlaient à la mort.
  • La plupart détruisaient des objets et grattaient porte et fenêtre.
  • D’autres cherchaient à fuir en grattant sous les grillages.
  • Ils faisaient leurs besoins à l’intérieur.
  • Ils se mutilaient.
  • Les gamelles de nourriture et d’eau restaient intactes.

Comment prévenir l'anxiété de séparation du chien ?

Anxiété de séparation du chien, comment la résoudre ?

L’idéal est d’accueillir son chiot (ou chien) pendant une période de vacances pour avoir le temps de lui apprendre le détachement et la frustration et pour le conditionner à sa nouvelle vie. C’est un apprentissage essentiel pour vivre une belle relation avec l’animal. Le surprotéger est une erreur commise par de nombreux propriétaires par méconnaissance des codes canins.

Comment faire en pratique ?

  • Déterminer un endroit (cuisine, lingerie, chambre, garage, etc.) dans lequel il dormira, mangera et pourra être laissé seul pendant les absences. Cet espace peut être créé avec une barrière de sécurité pour enfant. L’utilisation ponctuelle d’une cage d’intérieur est également possible. Réduire l’espace d’un chien le rassure.
  • Instaurer un rituel pour les repas, les promenades, etc. Le chien aime la régularité. Les habitudes l’aident à attendre le retour de son maître. Vous avez certainement remarqué qu’il semble doté d’une horloge interne !
  • Ne jamais l’autoriser à vous suivre partout.
  • Rester à l’initiative des contacts (jeux, câlins, etc.)
  • Simuler de faux départs. Mettre son manteau et sortir une minute puis revenir. Graduellement, partir de plus en plus longtemps pour que le chien s’habitue aux absences.

Comment reconditionner un chien anxieux ?

À faire avant les départs :

  • Promenez le chien pour le fatiguer.
  • Le conduire dans son espace avec indifférence.
  • Lui laisser des jeux à disposition et quelques friandises pour l’occuper.
  • Pas d’au revoir ou de geste d’affection.

À faire lors des retours : 

  • Ne pas aller voir le chien immédiatement.
  • Prendre le temps de poser ses affaires.
  • En cas de bêtises, sortir le chien sans s’énerver et nettoyer simplement.
  • Si tout s’est bien passé, ne pas faire tout un cérémonial.

Avec le temps, le chien comprend que les absences sont suivies de retours. Son anxiété de séparation va se réduire et disparaître.

Dans les cas les plus sévères, le vétérinaire propose de consulter un comportementaliste pour un suivi personnalisé. Il peut prescrire des traitements homéopathiques ou à base de phéromones de synthèse pour apaiser votre animal.

 

Auteur : Lydie Dronet responsable de la pension pour chien Tiques et Puces dans le 44 (visite à domicile pour les autres animaux).


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