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La cataracte du chien, bien que souvent liée à l’âge avancé de nos toutous, est héréditaire, congénitale ou consécutive à une maladie sous-jacente comme le diabète.

Comment l’identifier ? Peut-elle être retardée et soignée ?

Voici toutes les réponses sur cette affection oculaire qui attriste et culpabilise bien des propriétaires de chien.

La cataracte du chien, c'est quoi ?

C’est une dégénérescence de la matrice du cristallin. À l’origine transparent, le cristallin agit comme un transmetteur qui envoie les rayons lumineux à la rétine. 

En cas de cataracte, il devient opaque et les images ne sont plus transmises à la rétine.

Cette affection oculaire entraîne une perte de la vision partielle ou totale du chien.

Les causes

Cette complication visuelle a différentes origines.

 

cataracte sénile

Elle affecte les chiens à partir de 8 ans. Inéluctable et progressive, elle est liée au vieillissement normal du cristallin. Bilatérale, les deux yeux sont atteints.

 

cataracte héréditaire

Certaines races sont prédisposées à développer la cataracte :

  • labrador, beagle, cocker, caniche, york, husky, bobtails, épagneul breton (liste non exhaustive).

L’opacité du cristallin apparaît dans les premiers mois de la vie du chiot.

chien lunette

La cataracte congénitale

À la naissance, le chiot souffre déjà de la cataracte. Elle résulte d’une anomalie dans la formation de l’embryon.

À noter que des maladies sous-jacentes comme le diabète, les traumatismes du globe oculaire, la luxation du cristallin (changement de position, bascule d’avant en arrière), un glaucome ou une inflammation de la membrane située à l’intérieur de l’oeil (uite) entraînent la cataracte chez le chien.

Symptômes

  • Au premier stade, reflet blanc légèrement bleuté au centre de l’oeil juste perceptible. La vision est encore correcte.
  • Au dernier stade, le cristallin est recouvert d’un voile blanc et totalement opaque. Il y a cécité.
  • Prostration.
  • Agressivité possible.
  • Le toutou est désorienté et se cogne un peu partout.

Traiter la cataracte

Le vétérinaire établira un protocole pour traiter ou ralentir la cataracte en fonction de son origine. Une prise en charge rapide est essentielle pour supprimer ou ralentir sa progression. 

La chirurgie

La suppression de la cataracte est possible, mais extrêmement coûteuse. Selon les praticiens ophtalmologues, il faut compter 1500 euros par oeil. L’opération reste la seule solution pour restaurer la vue de votre compagnon. Le taux de réussite est de 90 %.

En quoi consiste l’opération ?

  • Le vétérinaire procède à une évaluation clinique pour identifier la raison de la cataracte et pour savoir si l’opération représente un risque pour votre animal (maladie sous-jacente, risque lié à l’anesthésie…). Prise de sang, examens spécifiques, contrôle des dents et des oreilles, etc.
  • Pour savoir si l’intervention est utile, on contrôle que la rétine fonctionne correctement. Si c’est le cas, le vétérinaire oriente vers un ophtalmologue.
  • Les 15 jours précédant l’intervention, vous devrez mettre des pommades ophtalmiques et des collyres à votre chien pour préparer ses yeux.
  • La chirurgie est ambulatoire et réalisée sous anesthésie générale.
  • Le cristallin opaque est fractionné par ultrasons et les fragments aspirés.
  • On procède à la pose de l’implant ou cristallin artificiel.

À noter que la pose de l’implant n’est pas obligatoire. Dans ce cas, votre chien ne verra que les objets éloignés de lui.

  • La vision s’améliore rapidement après la pose de l’implant.
  • On vous indiquera toutes les précautions postopératoires à prendre (pommades, collyres, visite de contrôle, collerette pour éviter le grattage, etc.).

Les compléments alimentaires

Pour la cataracte sénile, les vétérinaires recommandent la prise de compléments alimentaires pour soutenir la fonction visuelle et oculaire. On trouve sur le marché des produits comme le Sitalan ou le Visiovia. 

Pour nos vieux chiens, cette affection est inéluctable, mais ce temps gagné permet une adaptation progressive de l’animal à son handicap.

shiba-inu

Les chiens peuvent-ils vivre avec la cataracte ?

Oui nos chiens peuvent vivre avec la cataracte qu’ils soient vieux ou jeunes.

Bien que tristes de voir nos toutous privés de l’un de leur sens, gardez à l’esprit que leur odorat particulièrement développé les aide à surmonter cette épreuve 😉.


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