Les coussinets du chat, des récepteurs tactiles

  •  
  •  
  •  
  •  

coussinets chez le chat, l'organe du toucher

Alors que l’humain marche sur la plante des pieds (plantigrade), Minet marche sur la pointe des doigts (digitigrade). Ces doigts sont dotés de précieux coussinets.  Petits coussins isolants appelés aussi «pelotes», ce sont des récepteurs tactiles indispensables pour le chat au quotidien.

Découvrez les nombreuses fonctions des coussinets du chat dans cet article.

Les coussinets du chat ce qu'il faut savoir

Couper les griffes de son chat : bonne ou mauvaise idée - Dermoscent

© Dermoscent

Dépourvu de poil, le coussinet du chat a une peau plus épaisse que celle du reste du corps. Il se compose de plusieurs couches.

  • La couche cornée constituée de kératine.
  • Le derme doté des récepteurs sensoriels. Ces capteurs ressentent la chaleur, la douleur et le toucher.
  • Le tissu adipeux qui joue le rôle d’amortisseur et d’isolant.
C’est dans la couche du tissu adipeux que se trouvent les uniques glandes sudoripares du chat. C’est pour cette raison qu’il laisse parfois des traces humides sur le sol. Lorsqu’il transpire ou lorsqu’il est stressé.

Les coussinets des pattes avant :

  • Ses pattes antérieurs possèdent 5 coussinets digitaux.
  • Un coussinet central qui couvre les métacarpes (os qui forment la paume de la main).
  • Un coussinet carpien placé un peu plus haut.

Son 5e doigt ou ergot ne se pose jamais sur le sol. Il lui sert uniquement à maintenir ses proies.

Les coussinets des pattes arrière :

  • Ses pattes postérieures possèdent 4 coussinets digitaux.
  • Un coussinet central qui couvre les métatarses (os qui forment le pied).

La couleur des coussinets :

La pigmentation des coussinets dépend de la couleur du pelage du chat. Ainsi, lorsque le chat est noir, ses coussinets sont noirs. Lorsque le chat est gris, ses coussinets sont gris. Lorsque sa robe est multicolore, toutes les combinaisons sont possibles.

Coussinets chez le chat, quelles utilités ?

Les coussinets chez le chat, l'organe du toucher

Un atout pour chasser et se déplacer :

  • Les coussinets du chat lui permettent de se déplacer sans faire le moindre bruit. Ils épousent tous les terrains grâce au coussinet carpien qui sert de frein et à la couche cornée qui assure l’adhérence sur les sols glissants.
  • Leurs récepteurs tactiles aident le chat à ressentir les vibrations du sol. Il sait alors si une proie se dirige vers lui et à quelle distance elle se trouve. 
  • Toucher une proie avec ses coussinets lui permet de déterminer sa taille, sa nature et sa température (valable pour tous les objets et pour l’eau).

Marquer son territoire et communiquer :

Les glandes sudoripares et sébacées localisées dans le tissu adipeux des coussinets sécrètent des phéromones, une sorte d’huile visqueuse, imperceptible par l’homme que le chat dépose un peu partout.

  • Lorsqu’il griffe le sol ou les objets pour marquer son territoire.
  • Pour indiquer aux autres animaux sa présence ou son passage.
  • Lors d’un stress important, d’une peur ou d’un danger imminent.

La pododermatite plasmocytaire, maladie du coussinet

Pododermatite Plasmocytaire Féline

© advetia.blog

La pododermatite plasmocytaire est l’une des rares maladies qui affectent le coussinet du chat. Elle a pour conséquences de changer son apparence. Il devient plus fin, de couleur violacée et le coussinet du milieu est gonflé avec de possibles saignements.

Les symptômes qui alertent :

  • Apparition d’ulcères.
  • Démarche modifiée.
  • Perte d’appétit.
  • léthargie.
  • Fièvre.
  • La peau peut se fendre et le coussinet sort de son logement comme une hernie.

La maladie se soigne généralement avec un traitement d’antibiotiques antibactériens (doxycycline) ou avec une ablation chirurgicale.

Pour garder les coussinets de minet en bonne santé

Bien que l’épiderme du coussinet soit épais, il présente parfois des microcoupures douloureuses pour le chat qui peuvent s’infecter.

  • Inspecter régulièrement les coussinets. Il arrive que des granules de litière restent coincés entre les espaces interdigités ou que la composition de la litière irrite cette zone sensible (parfum, matière). Si c’est récurrent, il faut opter pour une litière plus compacte, sans poussière et sans parfum.
  • Pendant les périodes de canicules, les sols sont brûlants, vérifiez l’apparition de crevasses ou de brûlures. 

Faire un bain de patte dans de l’eau additionnée de Chlorhexidine, puis utiliser un baume hydratant et cicatrisant (Bio Balm, Cicafolia) pour restaurer la partie fragilisée.

  • Humidité, morceaux de verre, de métal, épillet, graviers ou griffe incarnée provoquent abrasions, douleurs et infections. En cas de doute, consulter un vétérinaire.

Les matou-conseils !

Apprendre au chat dès son plus jeune âge à se laisser manipuler pour que chaque soin devienne naturel et routinier.

Auteur : Lydie Dronet responsable de la pension pour chien Tiques et Puces dans le 44 (visite à domicile pour les autres animaux).


  •  
  •  
  •  
  •  

Laisser un commentaire