Les moustaches du chat, un organe sensoriel essentiel

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moustaches du chat, ce qu'il faut savoir

Les moustaches du chat ont un rôle essentiel pour minet. En effet, elles font partie des 3 organes sensoriels indispensables à son quotidien avec l’organe de Jacobson (situé dans la cavité buccale) et les coussinets.

Petit zoom sur ce radar très spécial dans cet article.

Les moustaches chez le chat, ce qu'il faut savoir

moustaches chez le chat, ce qu'il faut savoir

Les moustaches du chat sont des poils rigides et épais composés de kératine, 4 à 5 fois plus longs que ceux de son pelage. On les appelle aussi des vibrisses. Elles sont communes à de nombreux mammifères.

  • On trouve entre 8 et 12 moustaches implantées à droite et à gauche de son nez sur quatre rangées. Courtes au niveau de la bouche. Plus longues sur les joues
  • Elles sont également présentes sous son menton, au-dessus de ses yeux et à l’arrière de ses pattes avant.
  • L’aspect des vibrisses diffère selon la race du chat. Longues et rigides en général. Rêches, frisées et recroquevillées chez l’American Wirehair. Ondulées et courtes

    chez le Devon Rex. 

    Leurs fonctions restent identiques malgré cette différence esthétique.       . 

  • Elles sont pourvues à leur base d’un réseau de terminaisons nerveuses très sensibles. Lorsque les moustaches du chat vibrent, elles fournissent des informations cruciales à ces super capteurs.

L’homme possède également des vibrisses. Situées à l’intérieur du nez, elles ont un rôle de filtre protecteur.

 

Vibrisses chez le chat, quelles utilités ?

Un atout pour chasser :

Les moustaches du chat captent les variations de l’air, la direction du vent, le moindre mouvement et les objets immobiles, donnant à minet toutes les informations nécessaires sur son environnement et cela même si la visibilité est mauvaise.

  • Il peut ainsi se diriger aisément la nuit.
  • Analyser une odeur.
  • Détecter un éventuel ennemi. Choisir de fuir ou d’attaquer.
  • Localiser facilement une proie.
  • Savoir si elle s’approche ou si elle s’éloigne. 

Lorsque le chat a capturé sa proie, ses moustaches le renseignent sur son état (mouvement et pulsation sanguine).

Un super pouvoir pour passer partout :

Les moustaches du chat l’aident à mesurer la taille d’un passage et à évaluer une distance.

  • Quel que soit l’endroit où veut s’aventurer minet, si sa tête passe, tout le reste de son corps suit.
  • Cette faculté compense sa mauvaise vision de jour, car ses moustaches mesurent la distance entre les objets, lui évitant de se cogner partout.

Une façon de communiquer :

Le chat utilise ses moustaches pour communiquer avec ses congénères ou son humain. 

Moustaches dressées en avant

  • Le chat est concentré.

Moustaches relâchées

  • Le chat est détendu et exprime sa joie.

Moustaches étirées sur les côtés

  • Le chat est sur le qui-vive prêt à bondir.

Moustaches qui partent vers l’avant

  • Le chat est frustré.

Moustaches frémissantes, tendues vers les extrémités de sa tête

  • Le chat est en colère.

Pour la petite histoire, trouver un poil de moustache de chat porterait bonheur.

Mon chat perd ses moustaches, est-ce normal ?

moustaches chez le chat, ce qu'il faut savoir

Comme tous les poils du chat, les moustaches tombent et poussent en continu sans altérer sa qualité de vie. Lorsqu’il fait sa toilette, lorsqu’il se frotte pour déposer ses phéromones ou lors des deux mues annuelles.

En revanche, si le chat perd ses moustaches plus d’un côté que de l’autre ou si elles sont cassantes et pliées, cela traduit un problème de santé caché. Il faut alors consulter un vétérinaire.                          

Les symptômes qui alertent lors d’une chute de moustaches :

  • Perte d’appétit.
  • Poil terne et cassant.
  • Manque d’hydratation
  • Urines ou selles anormales.
  • Vomissements
  • Problèmes cutanés.
Naturellement, il ne faut jamais couper les moustaches du chat, sous peine de l’handicaper lourdement. Sachez qu’elles mettent 3 mois à repousser. Seule la maman chat écourte les moustaches de ses chatons pour éviter qu’ils s’éloignent d’elle. C’est alors une mesure de protection.

Les matou-conseils !

Le chat doit disposer d’une gamelle d’eau suffisamment large et profonde pour que ses moustaches hypersensibles ne frottent pas sur les bords du récipient. En effet, cela entraîne douleurs et inconfort à l’animal (fatigue des moustaches). L’idéal est de lui offrir une fontaine à eau.

Auteur : Lydie Dronet responsable de la pension pour chien Tiques et Puces dans le 44 (visite à domicile pour les autres animaux).


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