Démence du chien âgé et perte de repères, que faire ?

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Perte de repères et démence chez le chien âgé, que faire ?

Si les progrès de la médecine vétérinaire permettent à nos chiens de vivre plus longtemps dans de bonnes conditions physiques, cette nouvelle longévité a révélé qu’ils pouvaient souffrir de perte de repères et de confusion tout comme l’homme avec la maladie d’Alzheimer.

Voici quels symptômes alertent sur la démence du chien âgé et comment le soutenir dans cette épreuve.

Les premiers signes de la vieillesse chez le chien

Pertes de repères et démence chez le chien âgé, que faire ?

Selon sa taille, sa race et son mode de vie, on considère que le chien commence à vieillir entre 6 (race géante) et 10 ans (petit chien). Savoir reconnaître les signes de la vieillesse aide à faire la différence entre le processus naturel et inéluctable du vieillissement et l’apparition de la démence appelée aussi syndrome de dysfonctionnement cognitif.

Qu’est-ce qui indique que votre chien vieillit ?

  • Sourcils qui blanchissent.
  • Poils grisonnants autour du museau.
  • Poils moins fournis et cassants.
  • Moins de mobilité (arthrose).
  • Davantage de phases de sommeil.
  • Moins motivé pour jouer ou se promener.
  • Vue et ouïe qui baissent.
  • Amaigrissement ou prise de poids.
  • Chien qui boit davantage.
  • Apparition de maladie comme une insuffisance cardiaque ou rénale.

La perte de repères et la démence chez le chien âgé

Il est souvent difficile de faire la différence entre les maux liés au processus naturel de la vieillesse (surdité, cataracte, arthrose, etc.) et la démence du chien qui est désormais reconnue comme une pathologie à part entière.

28 % des chiens âgés de 11 à 12 ans et 68 % des chiens âgés de 15 à 16 ans présentent un ou plusieurs troubles confusionnels selon une étude réalisée par l’école de médecine de l’université de Californie à Davis.

  • Lorsque le comportement du chien âgé change, avant de conclure à un début de démence, il faut exclure toutes les autres maladies possibles comme le diabète, un cancer,  l’hypothyroïdie ou la maladie de Cushing par exemple.

Comme se manifeste la démence chez le chien âgé ?

La démence chez le chien se manifeste par des troubles cognitifs  liés au vieillissement de son cerveau. Les premiers signes sont légers et s’accentuent avec le temps.

  • Dans son environnement, le chien est désorienté. 
  • Il tourne en rond ou marche continuellement.
  • Le chien oublie les ordres appris.
  • Agressivité et changement d’humeur.
  • Refus de jouer, d’aller se promener, de faire sa toilette, de boire et de manger.
  • Confond le jour et la nuit.
  • Fait ses besoins dans la maison alors qu’il vient de sortir.
  • Aboie ou pleure sans raison.

Que faire pour aider le chien sénile ?

Perte de repères et démence du chien, que faire ?
  • Lui donner des compléments alimentaires qui vont soutenir son métabolisme et ses fonctions cérébrales (Sitalan, Candilat, Propage).
  • Lui éviter tout stress.
  • Ne pas faire des changements dans son environnement (mobilier, emplacement des gamelles, etc.).
  • Continuer à le stimuler en jouant avec lui et en lui faisant faire de courtes promenades si son état le permet. L’utilisation d’une poussette peut vous permettre de continuer à le sortir.
  • Le chien sénile et âgé refuse souvent de s’alimenter et boit peu. N’hésitez pas à lui donner de la pâtée. L’idéal est de mixer des croquettes enrichies en oméga 3 et de la nourriture humide.
  • Le faire dormir dans un endroit confortable et tempéré.
  • Être patient avec ce compagnon dont la personnalité s’efface.

Des médicaments pour traiter l’incontinence (Propalin) ou stimuler l’appétit existent. Parlez-en avec votre vétérinaire.

Lorsque la vie du chien n’a plus de sens et de dignité, il faut savoir le laisser partir. Avoir cette empathie et trouver ce courage, c’est un dernier geste d’amour que vous lui offrez.

Auteur : responsable de la pension pour chien Tiques et Puces dans le 44 (visite à domicile pour les autres animaux).


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